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37. Un Lieu d'Halloween : La Colline de Ward en Irlande


Photo from https://www.independent.ie/editorial/StoryPlus/storyplus-there-is-something-special-about-irelands-ancient-east-at-halloween/

Samhain, le précurseur d'Halloween, était autrefois largement célébré de la Bretagne, en France, en Écosse et peut-être au-delà. Elle marque la fin des vendanges et le début de l'hiver. En fait, jusqu'à aujourd'hui, dans le calendrier irlandais, l'hiver commence le 1er novembre et toutes les saisons commencent aux jours croisés, contrairement au reste de l'Europe où les saisons commencent généralement à l'équinoxe ou au solstice, ou au début d'un mois de solstice ou d'équinoxe, disons le 1er mars ou le 1er juin. En fait, il a été suggéré, entre autres par James Frazer, que Samhain marquait autrefois la nouvelle année.


Les principales fêtes du feu des Celtes, qui ont survécu, quoique dans un espace restreint et avec une pompe diminuée, jusqu'aux temps modernes et même jusqu'à nos jours, étaient apparemment chronométrées sans aucune référence à la position du soleil dans le ciel. Ils étaient au nombre de deux et tombaient à six mois d'intervalle, l'un étant célébré la veille du 1er mai et l'autre le jour d'Allhallow Even ou Hallowe'en, comme on l'appelle maintenant communément, c'est-à-dire le trente et unième jour. d'octobre, la veille de la Toussaint ou de la Toussaint. Ces dates ne coïncident avec aucune des quatre grandes charnières sur lesquelles tourne l’année solaire, à savoir les solstices et les équinoxes.
(...)
Sur l’île de Man, l’une des forteresses dans lesquelles la langue et les traditions celtiques ont le plus résisté au siège des envahisseurs saxons, le premier novembre, à l’ancienne, a été considéré jusqu’à une époque récente comme le jour du Nouvel An. Ainsi, les mamans manx avaient l'habitude de se promener à l'Halloween (Old Style), chantant, en langue manx, une sorte de chanson Hogmanay qui commençait par "Ce soir, c'est la nuit du Nouvel An, Hogunnaa!" Dans l’Irlande ancienne, un nouveau feu était allumé chaque année à l’Halloween ou à la veille de Samhain, et c’est à partir de cette flamme sacrée que tous les feux d’Irlande étaient rallumés. Une telle coutume fait fortement penser à Samhain ou à la Toussaint (le premier novembre) comme jour de l’An ; car l'allumage annuel d'un nouveau feu a lieu le plus naturellement au début de l'année, afin que l'influence bénie du nouveau feu puisse durer pendant toute la période de douze mois. Une autre confirmation de l'idée selon laquelle les Celtes dataient leur année du 1er novembre est fournie par les multiples modes de divination auxquels les peuples celtes avaient couramment recours à l'Halloween dans le but de déterminer leur destinée, en particulier leur fortune dans l'année à venir. année; car quand ces dispositifs d’exploration de l’avenir pourraient-ils être plus raisonnablement mis en pratique qu’au début de l’année ? (1)

Les esprits des morts et toutes les nombreuses créatures de l’Autre Monde auraient traversé le voile plus fin que d’habitude entre le leur et ce monde à Samhain. On pense également que les fées peuvent passer facilement de l'autre monde à ce monde, fées qui doivent à l'origine être liées à d'anciens dieux préchrétiens. Et puis bien sûr, il y a les sorcières. James Frazer les décrit :


Mais ce ne sont pas seulement les âmes des défunts qui sont censées planer invisibles le jour « où l’automne et l’hiver cèdent la place à l’année pâle ». Les sorcières se précipitent alors dans leurs courses de malice, certaines balayant l'air sur des balais, d'autres galopant le long des routes sur des chats tigrés, qui pour ce soir sont transformés en destriers noir comme du charbon. Les fées aussi sont toutes lâchées et les hobgobelins de toutes sortes errent librement.(2)

Frazer oppose cela à la « beauté romantique » des « feux de joie qui flambaient à intervalles fréquents sur les hauteurs », en Écosse.


« Le dernier jour de l'automne, les enfants ramassaient des fougères, des barils de goudron, les longues tiges minces appelées gàinisg et tout ce qui pouvait servir à un feu de joie. On les plaça en tas sur une éminence proche de la maison et on y incendia le soir. Les incendies s'appelaient Samhnagan. Il y en avait un pour chaque maison, et c'était un objet d'ambition de savoir qui devait avoir le plus grand. Des quartiers entiers brillaient de feux de joie, et leur éclat sur un lac des Highlands et depuis de nombreuses éminences formait une scène extrêmement pittoresque. (3)

Des scènes similaires peuvent encore être vues aujourd'hui, car il est fort probable que les enfants portent désormais des survêtements noirs et poussent des chariots de courses remplis de palettes, de déchets et peut-être d'un vieux fauteuil. Le feu de joie est désormais un événement communautaire, et non plus un événement par maison.


Les opinions de Frazer sont souvent contestées aujourd'hui, même si l'on accorde peu de crédit au fait qu'à son époque, de nombreuses traditions et croyances préchrétiennes se portaient encore bien. Peu d’entre eux ont survécu à la Seconde Guerre mondiale et à l’ère technologique, et nous sommes donc désavantagés lorsque nous essayons de comprendre les anciennes coutumes aujourd’hui, car nous nous appuyons principalement sur des sources écrites anciennes, dont beaucoup proviennent de bibliothèques de l’Église.


Quoi qu'il en soit, c'est vers la tradition du feu de joie, et plus particulièrement vers le feu de joie sur une colline, que j'aimerais me tourner. En fait, il s'agit du feu de joie sur une certaine colline du comté de Meath : The Hill of Ward, ou Tlachtga en irlandais (anciennement Tlachtgha). Le nom « Ward » était autrefois celui du propriétaire foncier, qui fut expulsé de ses terres par les forces de Cromwell en 1649. Thlachtga (pas le nom le plus facile à prononcer ou à épeler) était soit une druidesse, et la fille d'un druide, soit une déesse. et la fille d'un dieu, qui s'appelait Mug Ruith (ou Mogh Roith), qui avait une machine volante nommée Roth Ramach. Tlachtga a été violée et a donné naissance à trois fils sur la colline, et elle y a également été enterrée après être morte de chagrin.


Tlachta était une ancienne déesse de la Terre d'Irlande, rétrogradée au rang de sorcière par les moines chrétiens qui ont enregistré les contes anciens.


Elle apprend tous les arts magiques auprès de son père Mug Ruith, l'archidruide d'Irlande.


Dans un conte médiéval, elle est violée par les trois fils de Simon Magus, personage biblique, et meurt de chagrin en donnant naissance à des triplés sur la colline de Tlachta (qui porte son nom et maintenant appelée Ward Hill). Cette histoire fait écho à l'histoire plus ancienne d'une déesse qui meurt en donnant naissance sur un site sacré qui porte alors son nom. Macha est décédée de la même manière en donnant naissance à des jumeaux.


Tlachta était un site important dans l'Antiquité, encore plus important que Temair (Tara), il est aujourd'hui largement oublié des historiens. C'était le site où étaient allumés les feux de Samhain (1er novembre) pour marquer l'arrivée de l'hiver. La colline de Tlachtga est décrite comme le lieu de rencontre de tous les druides d'Irlande.
Tlachta crée une pierre de pilier appelée « Cnamhcaill » signifiant « dommages osseux » à partir d'un fragment de la roue « Roth Ramach » de son père. On dit qu’il tue tous ceux qui le touchent, aveugle ceux qui le regardent et assourdit ceux qui l’entendent. Ce qui fait dire à certains commentateurs qu'il s'agit d'un coup de foudre ou d'une pierre de foudre qui peut être utilisée comme missile contre ses ennemis. (O'Rahilly)(7)

Il est surprenant de lire que cette colline était plus importante que la colline de Tara, et était le lieu de rencontre de tous les druides d'Irlande. Macha est la déesse associée aux monticules jumeaux que sont la ville d'Armagh et le fort de Navan, autrement connu sous le nom d'Emain Macha.


Emain Macha, Co. Armagh, ma photo

St Patrick's Cathedral, on the twin hill next to Emain Macha, Armagh

Ceci est un extrait d'un texte ancien :


Les collines de Tlachtga, splendides et hautes,

Un destin inquiétant pour un grand roi inébranlable

Avant le pas que Tlachtga... fit,

La fille du fervent adepte du roi Roth.

Mog Roith, fils de Fergus Fal,

Le fils royal et noble de Ross.

Cacht, la fille du querelleur Catmend

Était sa mère noble et colorée.

Roth, fils de Rigoll, était son adoptif.

C'est pourquoi le nom de « Mog Roith » lui a été donné.

Deux fils de Mog : Buan et Fer-Corb,

Nous avons remporté des victoires sur les armées dans des actes de libération.

Elle [Cacht] était la mère [ adoptive ] des beaux fils

De Der-Droighen, sombre, fort et actif,

Et la vraie mère de Cairpre [Lifechair].

Il est certain qu'il a trompé les Hui-Bairdne.

La fille de Mog accueillie avec des milliers,

Tlachtga, l'élue - non pas qu'elle soit sans sentiments

Pour accompagner son grand et noble père,

Au noble Simon, à la septuple splendeur.

Trois fils avaient Simon agréable à regarder : triste sa lutte contre leur diablerie.

... [texte manquant]... puissant.

C’était une famille puissante, véhémente et résiliente.

Les fils se passionnèrent en même temps pour Tlachtga,

Ils ont coulé dans son corps – ce n’est pas un mensonge de [faire] des descendants de beauté et de lignée.


Pour Trian, ce n'était pas un honneur

Tlachtga a créé la roue rouge et rapidement mobile,

Avec le grand et noble Mog,

Et avec Simon, à la septuple splendeur.

Elle apportait avec elle de sages paroles ;

Elle a quitté la roue en mouvement,

Elle a laissé la pierre finie de Forcarthu,

Et le pilier de Cnamchaill.

Celui qui le verra deviendra aveugle,

Celui qui l’entend deviendra sourd,

Et quiconque essaie de prendre une part du

Une roue à rayons grossiers mourra...

Après que la femme soit venue de l'Est,

Elle a donné naissance à trois fils après un dur labeur.

Elle est morte, la légère et la vive.

Cette nouvelle urgente et indiscutable devait être entendue.

Les noms des fils étaient d'une grande importance...

Muach et Cuma et Doirb le noble.

La foule... [texte manquant)...

parce qu'il convient qu'ils l'entendent :

Cela tant que sur le majestueux Banba [Irlande]

On se souvient des noms des trois fils

Comme le raconte l'histoire véridique...

Aucune catastrophe ne s'abattra sur ses habitants.

La colline où est enterrée cette femme de l'Est,

Pour surpasser toutes les autres femmes, voici le nom qu'on lui a donné :

La colline de Tlachtga. (6)

Il semble que la déesse qui a donné son nom à la colline soit une déesse du soleil, d'où la roue, et une déesse de la terre. Cet article suggère que Tlachtga pourrait même être une déesse de la foudre.

Le nom Mog Roith signifie apparemment « dévot de la roue », et on suppose que la roue en question – ainsi que la roue fabriquée par Tlachtga – est le soleil. Cela pourrait alors signifier que les feux de Samhain organisés sur sa colline étaient un moyen de capter la lumière du soleil au cours de la nouvelle année – un moyen d'assurer la lumière contre l'obscurité croissante de l'hiver. On pense que le « pilier » représente la foudre – ce qui expliquerait alors le nom de « lance terrestre », car la foudre était une lance lancée sur la terre. Elle n’est alors pas seulement déesse du soleil, mais aussi de la foudre et des tempêtes.

Le thème d'une déesse qui meurt en couches, donnant son nom à la terre, se retrouve également dans l'histoire de Macha dans le cycle d'Ulster. En mourant et en entrant sur terre, son pouvoir réside alors dans la terre. (9)

Le 31 octobre, des centaines de personnes se seront rassemblées sur la colline de Ward, portant peut-être des robes et des masques, sans doute des torches. Erin Mullaly écrit :


Il s’agit d’une célébration contemporaine répétée chaque année, à l’image d’innombrables autres célébrations saisonnières à travers le monde qui ont des racines à la fois modernes et anciennes. (4)

La colline de Ward se trouve dans les mêmes zones générales que Newgrange, Knowth et Dowth et la colline de Tara, connue sous le nom de vallée de la Boyne.


Erin Mullaly nous dit que :


Le site se compose aujourd'hui de quatre ouvrages de terrassement concentriques qui entourent une zone d'environ 500 pieds de diamètre, dont certaines berges sont partiellement ou complètement détruites. Bien que des travaux d'enquête archéologique aient été effectués sur la colline de Ward dans les années 1930, le site est resté pratiquement intact jusqu'à l'été 2014, lorsqu'une équipe dirigée par Stephen Davis de l'University College de Dublin a commencé les fouilles.
À l’aide d’outils lidar et géophysiques, Davis et son équipe ont déterminé que la colline de Ward a été construite en trois phases distinctes sur plusieurs siècles. La première phase a été construite à l’âge du bronze (1200-800 avant J.-C.), tandis que la dernière date de la fin de l’âge du fer, à l’époque de la conversion de l’Irlande au christianisme (400-520 après J.-C.). "La phase intermédiaire, ou centre physique, du monument, qui lui-même a été construit en plusieurs étapes", explique Davis, "s'avère la plus mystérieuse". Une grande partie des travaux de fouille effectués jusqu'à présent sur la colline de Ward se sont concentrés sur cette phase intermédiaire, ce qui fournit des indices alléchants sur les rôles rituels qu'elle a pu jouer au fil des siècles. (5)

Cette colline n'est en fait pas aussi haute ni aussi splendide aujourd'hui que le suggère le texte ancien, mais elle est toujours mentionnée dans de nombreux récits en ligne sur l'histoire d'Halloween. Et c’est comme ça que je l’ai découvert récemment. Certains supposent qu'il ne s'agit que d'une colline fortifiée de l'âge du fer, mais il semble remonter au moins à l'âge du bronze. Les archéologues y ont trouvé des preuves d'activités rituelles. Je me demandais pourquoi je n'y étais jamais allé puisque ce n'est pas si loin de chez moi. Je l'ai recherché et placé sur Google Earth. J'ai été étonné de voir qu'une ligne sur mon Google Earth traversait déjà l'endroit et qu'une autre passait à proximité.


Mon Google Earth est plein de lignes et de pins que j'ai conservés, afin d'essayer de relier les lieux. Cette ligne qui traversait directement le site émanait de Skellig Michael. Il a été dessiné pour marquer l'azimut du soleil levant au solstice d'été à Skellig. Je l'avais dessiné jusqu'en Écosse au cas où un lieu d'intérêt apparaîtrait le long de celui-ci, mais en réalité, les seuls autres sites marqués sur mon Google Earth étaient Sliabh Breagh et Whithorn Priory.





Ceci vise à donner une idée générale de la zone autour de la colline de Ward et des lignes que j'ai tracées là-bas également.


Skellig Michael, photo by Maureen

Sliabh Breagh / Slieve Breg / Slieve Beagh / la montagne de Breá, est le site de quelques travaux de terrassement « inhabituels », selon un article de 1956 de Liam de Paor et Marcus P. Ó h-Eochaidhe.

Une collection aussi vaste et variée de terrassements sur Slieve Breagh rend le site important, et bien que les types individuels ici puissent être comparés à d'autres endroits à travers le pays, la densité et la variété rendent ce site unique. (...) L'importance de Bregia (Breg, Brega) en tant que territoire ancien, outre le fait que Tara s'y trouvait, est attestée par les nombreuses références dans la littérature ancienne. Il est raisonnable de supposer que cet ensemble remarquable de terrassements - comprenant des habitations ainsi que divers types de tumulus - avait une signification religieuse et sociale considérable et aurait pu servir de sanctuaire important pour le territoire dans lequel il est situé et dont le nom il conserve.(8)

L'autre endroit que j'avais déjà noté sur la ligne du lever du soleil du solstice d'été depuis Skellig Michael était Whithorn, ou Taigh Mhàrtainn, en Écosse. C'est le site de la première église chrétienne construite en Écosse. Elle a été fondée par Saint Ninien au 5ème siècle et appelée la Candida Casa, la Maison Blanche étincelante.


Ce que les archéologues ont trouvé dans les premières phases du site n'était pas une église, mais des preuves de pratiques chrétiennes primitives, de contacts commerciaux sophistiqués s'étendant jusqu'en Gaule et en Tunisie, d'alphabétisation, de connaissance de la liturgie et d'une culture matérielle d'élite, similaire à celle d'autres pays. colonies laïques de haut statut. Ils ont également trouvé des preuves de 16 siècles d'occupation continue et de pratique chrétienne, ainsi que d'un palimpseste de cultures, de langues, de styles artistiques et de technologies, à mesure que les peuples s'installant ou envahissant le Machars et s'appropriant son célèbre sanctuaire se sont déplacés et ont changé.

Les débuts de Whithorn sont déterminants pour l’ère chrétienne post-romaine et ses preuves sont si essentielles à l’histoire de l’Écosse que les archéologues et les historiens continueront de débattre des découvertes sur place. Récemment, un grand intérêt s'est porté sur la dispersion des découvertes romaines dans et autour de Whithorn, ainsi que sur les relations de Whithorn avec son site jumeau à Kirkmadrine, dans les Rhins de Galloway voisins. On pense maintenant que les premières pierres funéraires, postérieures à la pierre de Latinus, indiquent un ancien monastère, tandis que Whithorn ressemble davantage à un site profane, peut-être royal, avec des preuves des sépultures des premiers convertis chrétiens et de somptueux rites funéraires. Des recherches plus approfondies sont nécessaires et Whithorn restera au centre du débat sur la nature de la société et de la culture post-romaines en Grande-Bretagne, la nature et la propagation du christianisme, de l'artisanat et du commerce, les relations entre les parties de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, et les relations entre société laïque et société ecclésiastique.(10)

Whithorn était autrefois un site très important et était lié à l'Irlande. En tant que site paléochrétien, il pourrait avoir un lien non découvert avec une époque antérieure, ce qui pourrait expliquer le lien possible avec les lieux situés le long de cet alignement (quoique plutôt clairsemé) avec Slieve Breagh, la colline de Ward et Skellig Michael, qui correspond à Skellig. Ligne de surprise pour le solstice d'été de Michael.


Whithorn Abbey, St Ninian's Shrine

L'autre ligne sur laquelle se trouve la colline de Ward, sur mon Google Earth, est un cercle centré sur la colline de Tara. Je ne sais pas pourquoi je l'ai dessiné en premier lieu car il n'y avait qu'un seul autre endroit dessus, jusqu'à présent : le site mégalithique de Fourknocks. Le rayon du cercle est de 19,06 km / 11,84 miles.


Hill of Tara, ma photo

Puis, en lisant sur la déesse Tlachtga, je suis tombé sur la déesse Tailtiu ou Tailltiu, qui est liée à un site également dans le comté de Meath : Teltown ou Óenach Tailten. Le dernier grand roi d'Irlande Fir Bolg y avait sa capitale. Tailltiu était la mère adoptive de Lugh et était associée à la Terre, car elle mourut d'épuisement après avoir défriché les plaines d'Irlande pour l'agriculture. (Une catastrophe ancienne semblable au carnage qui se déroule actuellement dans la forêt amazonienne et ailleurs dans le monde, qui s'est produit il y a longtemps en Irlande. La forêt a disparu à jamais et l'Irlande est désormais l'un des pays les moins boisés d'Europe.) Teltown sur Google Earth et j'ai découvert que, étonnamment, il était très proche du cercle que je viens de mentionner (en bleu, ci-dessous). Teltown était le site de l'assemblée nationale publique appelée à la mort d'un roi, d'une reine ou d'un guerrier important, l'aonach ou óenach. A-t-il été placé par rapport à la colline de Tara, à Fourknocks et à la colline de Ward ? Il semble que Teltown, la colline de Ward et Fourknocks soient à la même distance de la colline de Tara.

Fourknocks Megalithic Tomb, ma photo

Un autre alignement intéressant est la colline de Ward avec la colline d'Uisneach, le monastère de Dunaghmore, le site d'une tour ronde, le château de Dunmoe, l'église d'Ardmulchan, la Motte de Thurstianstown et Knowth.


Il semble donc que la colline de Tlachtga, avec toutes ses associations avec Halloween, soit liée à de nombreux sites antiques de la vallée de la Boyne et au-delà, y compris le toujours énigmatique Skellig Michael.



Dunmoe Castle, ma photo

Ardmulchan Church, Ma photo

Knowth est d'ailleurs sur un autre très bel alignement, avec Monasterboice et Tara, dans lequel ils sont placés selon Phi.





Notes


2. Ibid.

3. Ibid.

4. Mullaly, Erin, "Samhain Revival, Looking for the roots of Halloween in Ireland’s Boyne Valley", November/December 2016 edition of Archaeology, Samhain Revival - Archaeology Magazine

5. Ibid.

6. Quotation from Encyclopaedia of Celtic Wisdom by Caitlín and John Matthews, Story of Tlachta (shee-eire.com)

8. de Paor, Liam and h-Eochaidhe, Marcus P. Ó, "Unusual Group of Earthworks at Slieve Breagh, Co. Meath", The Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland Vol. 86, No. 1 (1956), pp. 97-101 (9 pages) Published by: Royal Society of Antiquaries of Ireland,

9. Tlachtga, Jones's Celtic Encyclopedia, Tlachtga (ancienttexts.org)

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